Abortion Support Network

Migrant X is Not a Vessel: My Belly is Mine at the Irish Embassy

My Belly is Mine attended the protest yesterday evening outside the Irish Embassy in London. The protest was co-organized by Speaking of I.M.E.L.D.A. and Abortion Rights East London to demonstrate against the barbaric treatment at the hands of the Irish Government of the woman known as Migrant X, a non-Irish citizen who was pregnant as a consequence of rape. According to reports, the woman, who cannot be named for legal reasons,  sought an abortion early this summer under a clause in the new Protection of Life During Pregnancy Act, saying that she was suicidal.

The case was referred to a panel of three experts — an obstetrician and two psychiatrists. The psychiatrists determined that Migrant X had suicidal thoughts, but the obstetrician overruled their decision by stating the pregnancy was viable. The unnamed woman, who is only 18, went on hunger strike and was eventually forced to give birth via a caesarean section.

My Belly is Mine attended in solidarity with the women of Ireland and performed alongside activists Speaking of I.M.E.L.D.A.

Speakers at the protest included: Jo Tacon from Abortion Rights East London, Mara Clarke from Abortion Support Network, Ann Rossiter from Speaking of I.M.E.L.D.A., Mairead Enright from Lawyers for Choice, and Cristina Ríos from My Belly is Mine. Cristina spoke of the cooperation between Irish and Spanish prochoice activists in London historically and at present. Indeed, there was a strong presence of Spanish women in the crowd, mostly from the Spanish Women’s Assembly.

My Belly is Mine has signed the statement by Reproductive Health Matters, calling on the Irish Government to repeal the 8th Amendment and to replace the Protection of Life in Pregnancy Act with a law that prioritises women’s health and rights.

Here are some photos by Luca Neve and by Heather Blockey of the protest. More photos and a video to come.

Advertisements

La historia se repite: Activismo pro-elección irlandés y español en Londres en los años 80 y ahora (VIDEO)

Feministas británicas, españolas e irlandesas de los colectivos pro-elección My Belly is Mine, Asamblea de mujeres y Speaking of I.M.E.L.D.A., llevaron a cabo una acción de protesta el 2 de agosto en el centro de Londres, para dar a conocer el proyecto de ley anti-aborto en España, conocido como ‘ley de Gallardón’. El proyecto de ley será pronto presentado en el Congreso español. La acción también supuso la presentación oficial del nuevo grupo Spanish Women’s Abortion Support Group (SWASG 2.0), que tiene como objetivo proporcionar apoyo en la práctica a las mujeres que viajen desde el Estado Español a Londres para interrumpir su embarazo si el proyecto de ley pasase. Este grupo de apoyo es el Nodo Londres de la Red Internacional Federica Montseny, iniciativa desarrollada por las feministas españolas en Berlín.

Grupos de apoyo al aborto en Londres en los años 80

Ésta no es la primera vez que un grupo de apoyo como SWASG 2.0 ha existido en Londres. Abortion Support Network actualmente ayuda a miles de mujeres al año procedentes de Irlanda a practicarse abortos en el Reino Unido. El aborto nunca ha sido despenalizado en la República de Irlanda, mientras que en España, el acceso al aborto está disponible desde 2010 y ahora se encuentra bajo amenaza por el proyecto de ley contra el aborto. A principios de los años 80, Ann Rossiter e Isabel Ros López, activistas irlandesa y española, ayudaron a establecer en la capital británica el Irish Women’s Abortion Support Group (IWASG) y el Spanish Women’s Abortion Support Group (SWASG) respectivamente. En 1982, 21.000 mujeres vinieron de España a tener abortos en Inglaterra, y más de 8.000 mujeres de Irlanda -de las que 6.000 procedían de la República y 2.000 de Irlanda del Norte.

Las actuales defensoras pro-elección tienen ahora la oportunidad de escuchar a Ann e Isabel explicar el por qué y cómo se configuraron los grupos de apoyo al aborto irlandés y español. En esta película, La historia se repite, producida por My Belly is Mine, Speaking of I.M.E.L.D.A. y la London Irish Feminist Network (LIFN), entrevistamos a Ann e Isabel en La Biblioteca Feminista (Londres). Ann recuerda:

“Con todas estas mujeres llegando … nos preguntábamos qué demonios podríamos hacer. Y es importante decir que esto era a muy pequeña escala. Según los estándares de hoy en día, las cosas eran bastante primitivas.”

Ann e Isabel comparten sus experiencias como voluntarias en ambos grupos de apoyo: describen la organización y el día a día de estas actividades de apoyo, cómo se las arreglaron para obtener acuerdos especiales para las mujeres en las clínicas y recaudar fondos y describen el espíritu de cooperación internacional de las activistas pro-elección en aquel momento. Ann también pone la alerta sobre las decisiones difíciles y los costos financieros que las mujeres españolas tendrán que soportar si se aprueba la ley antiaborto de Gallardón.

La historia se repite: una nueva ola de activismo pro-elección irlandés y español en Londres

Ann e Isabel a menudo colaboran con Speaking of I.M.E.L.D.A. y My Belly is Mine en las acciones pro-elección. Isabel también asesora a SWASG 2.0. De hecho, el nombre de SWASG 2.0 fue elegido como un homenaje a la labor de Isabel y sus colegas. No sólo se forjan conexiones nacionales en esta actual ola de activismo pro-elección irlandés y español en la capital británica, sino también intergeneracionales.

Traducción: Vicky Barambones (Asamblea de mujeres)

Repeating Histories: Irish and Spanish Prochoice Activism in London in the 80s and Now (VIDEO)

British, Spanish and Irish feminist prochoice collectives My Belly is Mine, the Spanish Women’s Assembly and Speaking of I.M.E.L.D.A. will perform a protest action on the 2nd of August in central London to raise awareness of the Spanish anti-abortion bill, known as Gallardón’s law. The bill is soon to be presented in the Spanish Parliament. The action will also officially launch the new Spanish Women’s Abortion Support Group (SWASG 2.0), which aims to provide practical assistance for Spanish women travelling abroad to terminate pregnancies, should the bill be passed. This support group is the London branch of the International Federica Montseny Network, an initiative developed by Spanish feminists in Berlin.

Abortion Support Groups in London the 80s

This is not the first time a support group such as SWASG 2.0 has operated in London. Abortion Support Network currently helps many women from Ireland to have abortions in the UK each year. Abortion has never been decriminalised in the Irish Republic, whilst in Spain, abortion on request up till 14 weeks has only been available since 2010 and is now under threat by the antiabortion bill. In the early 80s, Ann Rossiter and Isabel Ros López, Irish and Spanish activists, both helped to set up the Irish Women’s Abortion Support Group (IWASG) and the Spanish Women’s Abortion Support Group (SWASG) respectively. In 1982, a staggering 21,000 women came from Spain to have abortions in England; over 8000 women came from Ireland, approximately 6000 of them from the Republic and the other 2000 from the six counties.

Prochoice campaigners now have the opportunity to hear Ann and Isabel explain why and how they set up the Irish and Spanish abortion support groups. The film Repeating Histories, produced by My Belly is Mine, Speaking of I.M.E.L.D.A and the London Irish Feminist Network (LIFN), features Ann and Isabel in conversation at The Feminist Library. Ann remembers:

“With all these women coming… we wondered what in the hell we could do. And it’s important to say that this was very small scale. By today’s standards, things were quite primitive.”

In the film, Ann and Isabel share their experiences of volunteering in both support groups: they describe the organisation and the day to day of these support operations, how they managed to procure special deals for the women at clinics and raise funds; they tell too of the international spirit of cooperation of prochoice activists at that time. Ann also warns of the difficult decisions and financial costs Spanish women will have to bear if Gallardón’s antiabortion law is passed.

Repeating Histories: A New Wave of Irish and Spanish Prochoice Activism in London

Ann and Isabel often collaborate with Speaking of I.M.E.L.D.A. and My Belly is Mine in prochoice actions. Isabel is also an advisor to SWASG 2.o.  In fact, the name SWASG 2.o was chosen as a tribute to the work of Isabel and her colleagues. Not only national links are forged with this current wave of Irish and Spanish prochoice activism in the British capital, but also intergenerational ones.

For the 2 minute trailer of Repeating Histories, click here.

For the version with Spanish subtitles, click here.

ACTIVISMO PRO-ELECCIÓN IRLANDÉS Y ESPAÑOL: UNA HISTORIA COMPARTIDA

El IWASG, ‘Grupo de Apoyo al Aborto de Mujeres Irlandesas’, se estableció a principios de los años 80 para dar soporte a las mujeres que acudían al Reino Unido desde la República de Irlanda e Irlanda del Norte en busca de abortos. Gran parte de la labor del grupo, que duró cerca de 20 años, se llevó a cabo de forma encubierta. Ann Rossiter, autora y feminista, es una de las miembros fundadoras del (IWASG). Rossiter documenta la historia de IWASG en su libro Ireland’s Hidden Diaspora: The ‘Abortion Trail’ and the Making of a London-Irish Underground, 1980-2000.

El libro de Ann Rossiter, “Ireland’s Hidden Diaspora”, documenta la historia de IWASG.

La organización Abortion Support Network (Red de Apoyo al Aborto) continúa con la labor iniciada por IWASG, ayudando a alrededor de 4000 mujeres irlandesas al año (900 de las cuales residen en Irlanda del Norte) para acceder a abortos en Inglaterra y Gales.

En Ireland’s Hidden Diaspora, Ann escribe:

Casi al mismo tiempo que IWASG se formó, una organización hermana, Grupo de Apoyo al Aborto de Mujeres Españolas (SWASG), se establecía. Tanto IWASG como SWASG surgieron de los debates, a menudo conjuntos, entre las feministas irlandesas y españolas residentes en Londres, en los que decidieron hacer algo práctico acerca de la difícil situación para las mujeres en sus respectivos países que necesitaban abortar. En el caso español, se trataba de una respuesta a la llegada de varios cientos de ‘turistas’ españolas a los aeropuertos de Londres cada semana. […] En 1985, 17.688 abortos fueron realizados a mujeres españolas en el Reino Unido […].

Desde 1981 hasta 1984, IWASG y SWASG trabajaron juntas en la misma oficina. Había dos miembros remunerados a tiempo parcial que realizaban tareas de apoyo. Iris Lyle, una mujer hispanohablante de Irlanda del Norte, recuerda su experiencia como miembro de estos grupos:

Muchas de las mujeres [solicitantes de aborto] no sabían nada de inglés y necesitaban ayuda con más o menos todo. […] Las mujeres españolas se sentían mal con el secretismo, con todos los tejemanejes que tenían que hacer. Estaban en un estado terrible. Cuando el aborto había terminado, era como si se quitaran un gran peso de encima.

Isabel Ros López, feminista española que llegó al Reino Unido en 1978, realizó trabajo de apoyo en ambos grupos. Isabel explica:

Si una mujer nos llamaba de repente, sin haber consultado a un médico o consejero en Irlanda o España, le ofrecíamos un acompañamiento completo, incluido el buscar alojamiento, ya fuese en un Bed & Breakfast o con una miembro de IWASG o SWASG. […] Nosotras entonces solicitábamos un cita para consulta y asesoramiento en la clínica.

Añade Isabel que, debido a que al trabajo de apoyo al aborto era encubierto, IWASG adoptó el nombre en clave de Imelda. De hecho, el gobierno irlandés prohibió en 1987 la difusión de información. Al utilizar el nombre en clave, las mujeres podían buscar ayuda e información sobre el aborto sin temor a ser procesadas.

 ¿Por qué es todo esto tan importante para la campaña My Belly is Mine?

En primer lugar, Ann Rossiter continua en la actualidad haciendo campaña por el derecho al aborto en Irlanda. Por otra parte, Ann es ahora parte de Speaking of I.M.E.L.D.A., un grupo feminista de acción directa performativa que busca desafiar el problema actual de ‘Hacer de Inglaterra el destino legal de Aborto para Irlanda’. Las “Imeldas” a menudo colaboran con My Belly is Mine. Así, treinta y tantos años después de la fundación de IWASG y SWASG, las mujeres españolas e irlandesas siguen trabajando juntas en campañas pro-elección.

Ann Rossiter, una de las fundadoras de IWASG, en una protesta de My Belly is Mine, el 1 de febrero, 2014.

Ann Rossiter, una de las fundadoras de IWASG, en una protesta de My Belly is Mine, el 1 de febrero, 2014.

También Isabel Ros López continúa su activismo en la actualidad. Naturalmente, Isabel está profundamente preocupada por la reciente propuesta del gobierno del Estado Español para prohibir el aborto. Habiendo presenciado de cerca los momentos en los que el aborto era ilegal en España, Isabel ha podido ofrecer orientación a las miembros de la Asamblea de Mujeres del Estado Español sobre cómo proporcionar apoyo y asistencia a las mujeres españolas que acudan a Londres para practicar un aborto en el caso de que el proyecto de ley sea aprobado. Isabel también ha participado en varias protestas de My Belly is Mine.

Isabel Ros López en la protesta organizada conjuntamente por My Belly is Mine y la Asamblea de Mujeres Españolas en la Embajada Española de Londres el 27 de junio de 2014.

Isabel Ros López en la protesta organizada conjuntamente por My Belly is Mine y la Asamblea de Mujeres Españolas en la Embajada Española de Londres el 27 de junio de 2014.

No deja de ser preocupante que, hoy en día, las jóvenes irlandesas y españolas en Londres han encontrado que tienen una historia compartida.

Si estás interesada/o en saber más sobre la historia de IWASG y SWASG, el libro de Ann es la mejor fuente de información. Vamos a escribir más sobre SWASG, su trabajo y su relación con IWASG en próximos posts del blog. Mientras tanto, haz clic aquí para escuchar una entrevista con Ann Rossiter.

Traducción del inglés: Vicky Barambones (Asamblea de Mujeres)

Irish and Spanish Prochoice Activism: a Shared Legacy

The Irish Women’s Abortion Support Group (IWASG) was established in the early 80s to assist women coming to the UK from the Republic of Ireland and Northern Ireland seeking abortions. Much of the group’s work, which lasted around 20 years, was conducted undercover. Author and feminist, Ann Rossiter is one of the founding members of the IWASG and she documents the its history in her book Ireland’s Hidden Diaspora: The ‘Abortion Trail’ and the Making of a London-Irish Underground, 1980-2000.

Ann Rossiter’s book ‘Ireland’s Hidden Diaspora’ documents the IWASG’s history.

The charity Abortion Support Network continues with the work initiated by the IWASG, helping around 400o women from Ireland (90o of which are resident in Northern Ireland) a year to have abortions in England and Wales.

In Ireland’s Hidden Diaspora, Ann writes:

About the same time as IWASG was formed, a sister organisation, the Spanish Women’s Abortion Support Group (SWASG), was set up. Both IWASG and SWASG emerged out of debates, often taking place collectively, where Irish and Spanish feminists in London decided to do something practical about the plight of abortion seekers from their respective countries. In the Spanish case, it was a response to the arrival of several hundred Spanish ‘tourists’ at London airports every week. […] in 1985 there were 17,688 abortions performed on Spanish women in Britain […].

From 1981 until 1984, IWASG and SWASG worked together from the same office. There were two part-time paid members of staff dedicated to abortion support work. Iris Lyle, a Spanish speaking-woman from Northern Ireland, recalling her experience as a member of these groups, says:

Many of the women [abortion seekers] didn’t know any English and required help with more or less everything. […] The Spanish women would be very upset over the great secrecy, all the scheming they had to do. They were in a terrible state. When the abortion was over, it was like a great wight was lifted off them.

Isabel Ros López, a Spanish feminist who came to the UK in 1978, also did both Irish and Spanish abortion support work. Isabel explains:

If a woman was ringing us out of the blue without having consulted a doctor or counsellor in either Ireland or Spain, we would provide a full service for her, including arranging accommodation, whether in a B&B or with an IWASG or SWASG member. […] We would then book an appointment for a consultation and counselling at the clinic.

Isabel adds that due to the covertness of abortion support work, the IWASG was referred to by the codename Imelda. Indeed, the Irish government had implemented a ban on information in 1987. By using the codename, women could seek help and information about abortion without fear of being prosecuted.

Why is all this relevant to My Belly is Mine as a campaign?

Firstly, Ann Rossiter is still campaigning for abortion rights in Ireland today. Furthermore, Ann is now part of Speaking of I.M.E.L.D.A., a direct action feminist performance group that seeks to challenge the ongoing problem of Ireland Making England the Legal Destination for Abortion. The “Imeldas” often collaborate with My Belly is Mine, thus thirty odd years after the foundation of the IWASG and SWASG, Spanish and Irish women continue to work together on prochoice campaigns.

Ann Rossiter, one of the founders of IWASG, at a My Belly is Mine protest on 1 Feb, 2014.

Ann Rossiter, one of the founders of IWASG, at a My Belly is Mine protest on 1 Feb, 2014.

Isabel Ros López is also still an activist. Naturally, Isabel is deeply concerned by the Spanish government’s recent proposal to ban abortion. Having closely witnessed the times during which abortion was illegal in Spain, Isabel has been able to provide guidance to the members of the Spanish Women’s Assembly on how to provide support and assistance to Spanish women seeking abortion in London, should the antiabortion bill be passed as law. Isabel has also been a speaker at a number of My Belly is Mine protests too.

Active in the 80s, Isabel thought Spain would never return to the days of backstreet abortions

Isabel Ros López at the joint protest organised by My Belly is Mine and the Spanish Women’s Assembly at the Spanish Embassy, London on 27 June 2014.

It is under worrying circumstances that young Irish and Spanish women in London today have found they have a shared history.

If you are interested in finding out more about the history of the IWASG and the SWASG, Ann’s book is the best source of information. We will be writing more about the SWASG, its work and its relationship with the IWASG in upcoming blog posts. In the meantime, click here for an interview with Ann Rossiter.